Ao falamos sobre meditação, é automático recorrermos aos relatos de tradições filosóficas orientais, uma vez que foram as culturas chinesa e hindu que melhor relataram e descreveram as práticas meditativas durante a história da civilização.

A história da meditação tem raízes pré-históricas. É possível que a meditação tenha sido descoberta por uma sociedade antiga após entrarem num estado de transe, depois de um longo dia de caça coletiva, enquanto olhavam para as chamas do fogo . Ou então foi descoberta pelos homens das cavernas depois de passarem períodos prolongados nas cavernas escuras e entrarem num estado alterado de consciência. No entanto, isto são apenas especulações. As provas mais antigas de meditação e yoga foram encontradas por arqueólogos e pensa-se que provêm de antigos cidadãos do Vale do Indo (atual nordeste do Afeganistão ao Paquistão e noroeste da Índia) e datam de 3000-5500 a.C. . Eles descobriram gravuras que sugerem práticas de yoga e meditação. Por exemplo, uma gravura que representa uma pessoa de cabeça para baixo (invertida sobre a cabeça – uma posição do yoga), sentada de pernas cruzadas em postura de meditação. Em baixo pode ver uma gravura que descreve um homem sentado numa posição de lótus (do yoga), exibida atualmente no museu de Islamabad, no Paquistão. Durante todo a Idade Média, a prática da meditação cresceu e tornou-se muitas tradições religiosas como um formulário da oração, tal como a meditação judaica.

No século XVIII, os ensinos antigos da meditação começaram a tornar-se mais populares entre a população de culturas ocidentais.

Acredita-se que a raiz da meditação é principalmente encontrada num contexto religioso, o que pode ser provado por imensas evidências encontras em rituais e textos religiosos.

Em 1927, o livro “livro tibetano dos mortos” foi publicado, que atraíram a atenção significativa dos ocidentais e o interesse entusiasmado sobre a prática. Isto foi seguido pelo movimento de Vipassana, ou pela meditação da introspecção, que começou em Burma nos anos 50. “Os vagabundos de Dharma” foram publicados em 1958, atraindo mais atenção à meditação neste tempo.

Em 1979, o programa Mindfulness-Baseado (MBSR) da redução da tensão foi fundado nos Estados Unidos, que usaram técnicas meditativos nos planos do tratamento para pacientes com doenças crónicas.

Com o tempo, a maioria das principais religiões do mundo ajustou os aspectos básicos da meditação e incorporou-os na sua prática. As maiores religiões do mundo, como o hinduísmo, o budismo, o judaísmo, o cristianismo e o islamismo, têm as suas próprias práticas de meditação como o canto e a oração no judaísmo, cristianismo e islamismo, e o yoga e a meditação no hinduísmo e no budismo. No entanto, a maioria das técnicas de meditação que praticamos hoje (cerca de 112 técnicas de meditação) são derivadas das tradições hindus do Vedantismo (o Vedantismo é uma escola indiana de prática religiosa e espiritual) que remonta a 3500 anos atrás.

Alguns milhares de anos depois, durante a Idade Média, no oeste, onde a medicina era do domínio da Igreja e os mosteiros eram vistos como lugares seguros, os monges tratavam as pessoas com ansiedade e stress usando cantos e orações repetitivas, também chamadas de mantras.Há muito tempos que os mantras e os cantares têm sido associados à prática de yoga. Os mantras são sequências de sílabas ou palavras que se acredita terem poderes religiosos ou espirituais . E agora, cerca de 500-1000 anos depois, os psicólogos estão a começar a tratar a ansiedade e o stress usando precisamente diferentes técnicas de meditação.

A meditação que conhecemos hoje é o resultado de muitas adaptações das práticas “originais”. Durante milhares de anos, a meditação transformou-se na prática estruturada que conhecemos hoje. É interessante ver que a meditação foi e é praticada pelos seres humanos de todos os tempos: passado, presente e muito provavelmente, os seres humanos do futuro. Provavelmente porque da mesma forma que o nosso corpo sempre precisou de exercício físico para se manter saudável, a nossa mente também precisa de treino como meditação (o yoga é também um tipo de meditação hindu).

Se olharmos atentamente, veremos que todas as práticas de meditação, aparentemente diferentes, têm bastantes coisas em comum, nomeadamente o olharmos para dentro de nós mesmos, estarmos conscientes dos nossos pensamentos sem julgar e estarmos conscientes do momento presente. Por isso, na minha opinião, não importa qual a técnica de meditação que escolher praticar, desde que esta corresponda ao seu nível de desenvolvimento espiritual e temperamento interior, terá de certeza impactos benéficos no seu bem-estar físico e psicológico, e levará ao seu crescimento espiritual, se isso for o que desejar.